Mes: enero 2016

Randomizer: La mejor forma de crear información al azar

Supongamos que estás jugando rol y no te alcanzan los dados, o necesitas algunos números al azar de inmediato. La Web ofrece muchos sitios dedicados a lageneración de datos aleatorios, pero tal vez quieras contar con una solución similar guardada en tu disco duro. Para esos casos tenemos a Randomizer, un programa completamente portátil y sin costo.

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En más de una ocasión hemos necesitado un dato al azar. No importa si se trata de un número, un color, una carta, o una palabra extraída de una lista, lo cierto es que todos esos parámetros pierden su potencial aleatorio si intervenimos sobre ellos directamente. En este punto es cuando debemos hacer un lugar al software. Los generadores de contraseñas en varios administradores ofrecen la posibilidad de incorporar elementos como el movimiento del ratón y las pulsaciones en el teclado para crear una cadena aleatoria, y si sólo se trata de un número, también se puede adaptar el resultado. Otra alternativa es volcarse a la Web, y visitar sitios como Random.org, el cual está repleto de herramientas para obtener números, dados y cartas.

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Finalmente llegamos a los programas locales, y uno de ellos es Randomizer. Entre sus funciones encontramos cartas, tiro de la moneda, colores, fechas, dados, números, palabras y listas. En lo que se refiere a las palabras y las listas, el usuario deberá cargar su propio material, pero con el resto puede establecer parámetros al instante. Los dados son de seis caras, y Randomizer «arroja» un máximo de cuatro a la vez. Algo similar sucede con las cartas, cuyo tope son cinco. Los colores se dividen en formato RGB, y los números(también cuatro como los dados), van desde 0 a 9999.

Randomizer es una aplicación gratuita, que al mismo tiempo no requiere de ninguna instalación ni posee dependencias locales. Un detalle para tener en cuenta es su relación con los antivirus. Debido a su funcionamiento, es posible que alguna solución de seguridad vea al ejecutable como un elemento malicioso. Eso es exactamente lo que sucedió durante nuestras pruebas, cuando Bitdefender Free declaró a Randomizer «proceso sospechoso». Aún así, VirusTotal reporta un perfecto «0 sobre 53», por lo tanto, el programa es seguro.

 

¿Cómo hacer que Android funcione más rápido?

En octubre del año pasado hablamos sobre las aplicaciones con peor desempeño general bajo Android, y Facebook ocupó el primer lugar en tres categorías. El amigo Mark sabrá disculpar, pero la calidad del código en sus aplicaciones móviles deja mucho que desear, y este problema alcanza a todas las plataformas compatibles. Varios usuarios del subredditdedicado a Android decidieron realizar sus propias pruebas, y los resultados hablan por sí solos.

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Las redes sociales se han convertido en un elemento crítico para los dispositivos móviles, y viceversa. La idea de no acceder a una red social a través de un smartphone puede parecer una locura para millones de usuarios, pero tiene cada vez más sentido por una sola razón: Las apps oficiales funcionan muy mal. Twitter, Instagram, Tumblr, Snapchat, Facebook… la lista sigue. Entre la pérdida de rendimiento y el efecto sobre la batería nos preguntamos si vale la pena seguir tolerando a estas aplicaciones. En algunos casos, el usuario logrará obtener una experiencia superior descargando aplicaciones desarrolladas por terceros (esto es especialmente cierto bajo Windows Phone), pero si nos detenemos un momento sobre Facebook, lo que recomienda la mayoría es simplemente quitar la app del teléfono, al igual que a su colega Messenger.

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Dicha recomendación llega a través del subreddit de Android, en donde el usuario «pbrandes_eth» reporta que el hecho de eliminar Facebook y Messenger de su LG G4 mejoró el rendimiento en un 15 por ciento. Para su prueba utilizó la herramienta DiscoMark, con un total de 15 repeticiones, reiniciando el smartphone en cada una de ellas. A esto se suman los datos de un tal «cloudbasejunkie», quien logró reducir en un segundo (de 3.8 a 2.8) el tiempo de inicio para sus aplicaciones principales, poco más del 25 por ciento. Incluso algunos usuarios del iPhone 6 ingresaron a ese subreddit para compartir una opinión similar sobre Facebook en sus smartphones. La solución proveniente de la red social es una versión «Lite», sin embargo, la manzana no cae muy lejos del árbol.

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Ahora, desinstalar Facebook de nuestros teléfonos no significa que debamos renunciar por completo al contenido de la red social. Todo lo que debemos hacer es ingresar a ella usando un navegador móvil, y mantener la experiencia dentro de ese entorno. Otras sugerencias apuntan a «Tinfoil» o «Metal» en Android, y «Friendly» para iOS. Si decides probar otra cosa, cuéntanos cómo te fue.

Real Virtuality nos acerca más al sueño del Holodeck

La realidad virtual va a tener un 2016 mucho más complicado de lo que aparenta. El anuncio definitivo del Oculus Rift (y su precio oficial junto a él) pulverizó las esperanzas de miles de jugadores, pero hay otras iniciativas allá afuera, y una de las más importantes esReal Virtuality. La primera vez que hablamos sobre este proyecto fue en julio del año pasado, y aunque no está orientado al consumidor final, su potencial en el mercado se mantiene intacto.

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El concepto de realidad virtual, al menos en lo que será su primera generación, ya quedó definido. Los usuarios podrán complementar a sus cascos virtuales con toda clase de sensores, destinados a registrar movimientos secundarios e integrarlos a cada simulación. También es necesario mencionar a las caminadoras, cuyo objetivo es rodear los límites que impone la falta de espacio. Todas las experiencias futuras deberán adaptarse a estas circunstancias, o de lo contrario, la realidad virtual en conjunto deberá escalar una montaña muy dura. Ahora, si salimos de nuestras habitaciones y de la sala de estar, la realidad virtual se maneja con otras reglas. Al incrementar el espacio disponible, la cantidad de sensores, y la complejidad del software, surgen iniciativas que sin lugar a dudas queremos ver más de cerca. Un ejemplo excelente es Real Virtuality.

La primera vez que observamos a Real Virtuality nos enseñó a dos personas explorando una tumba egipcia, y trabajando sobre ella en tiempo real. Cada objeto que comparten en el entorno virtual posee un equivalente físico cubierto de sensores, por lo tanto, la sensación de disociación entre ambos mundos es mucho menor. La última versión de Real Virtuality combina a una solución de rastreo personalizada con un total de doce cámaras infrarrojas Vicon, y dos cascos virtuales Oculus Rift. Cada uno de los participantes en la demo debe cargar con una mochila que guarda un ordenador portátil y sensores adicionales. Además de ser una pieza crítica para el sistema, la mochila permite usar a los cascos Rift sin quedar atrapados en un cable.

Las demos más recientes de Real Virtuality apelan a miedos primordiales como las alturas o las arañas, pero este apenas sería el comienzo. El plan de sus responsables es ofrecer el sistema a diferentes parques de diversiones y otros centros de entretenimiento. Se calcula que Real Virtuality tendrá espacios de 100 o 200 metros cuadrados, y entre los primeros interesados aparecen compañías en Catar y Rusia.

 

Brave: El controvertido navegador que podría sacudir a la Web

Se supone que el software debe brindar soluciones robustas, destinadas a mejorar nuestra experiencia sobre cualquier dispositivo. Los navegadores web se han convertido en una pieza crítica para desarrollar esa experiencia, aunque no todos los proyectos tienen intenciones claras por así decirlo. Brave es un navegador que en teoría dice bloquear la publicidad de los sitios Web, pero en realidad hace algo muy diferente: Reemplazar el contenido con sus propios ads, y quedarse con el 15 por ciento de las ganancias.

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A la hora de hablar sobre publicidad en la Web, es muy complicado encontrar un equilibrio adecuado. Por un lado, conocemos bien las razones que llevan a un usuario a bloquear ads, y por el otro, nos vemos en la necesidad de recordar quela publicidad es un recurso vital para que millones de portales y servicios en línea sigan funcionando de forma gratuita. El modelo publicitario en la Web tiene múltiples aspectos por mejorar, algo que el propio creador de los pop-ups admitió en su momento… pero una cosa es optimizar, y otra es convertir a cada anuncio en un campo de batalla.

Brave es un navegador desarrollado por Brendan Eich, creador del lenguaje JavaScript y uno de los fundadores originales de Mozilla. Su plan con Brave es ofrecer una plataforma capaz de bloquear publicidad directamente, sin la intervención de extensiones o módulos adicionales. Sin embargo, lo de Brave no es necesariamente un bloqueo. Resulta que Brave Software planea llegar a varios acuerdos con los distribuidores de publicidad más importantes de la Web, lo cual significa que Bravebloqueará ads para inyectar los suyos en cada página. Los voceros de la compañía han dicho que sus anuncios serán menos invasivos y completamente anónimos, pero a cambio de esa «administración», se quedarán con el 15 por ciento de las ganancias. El resto del dinero se reparte en un 55 por ciento para el sitio, un 15 por ciento para la red de publicidad, y el 15 por ciento restante llegaría a las manos del usuario, probablemente a través de Bitcoin, y asumiendo que no desactive el reemplazo de ads (el FAQ confirma esta opción, pero al parecer es opt-out).

El problema más importante de Brave no es su idea, sino cómo planea llevarla a cabo. En términos sencillos, inyectar ads es un procedimiento horripilante, un truco extraído de los grimorios del malware que puede perjudicar seriamente a todos los usuarios. A esto se suma el hecho de que utilizará el historial de navegación para personalizar los ads, lo que arroja las declaraciones previas de anonimato de cabeza al inodoro. Brave ya recibió 2.5 millones de dólares en financiación, y para comprobar que el sistema funciona, necesitará unos siete millones de usuarios. La primera versión estable llegará antes de fin de año.

Construye tu propio androide BB-8 en tamaño real

Una buena parte de los fans de Star Wars, y sobre todo aquellos que quedaron encantados con la última película, probablemente se hayan acercado a un ordenador o a la juguetería más cercana para adquirir la versión en miniatura del androide BB-8. Sin embargo, el entusiasta filipino Angelo Casimiro, mucho mejor conocido por su canal TechBuilder en YouTube, decidió construir uno desde cero. ¿Difícil? Sin lugar a dudas, ¿pero cuántos pueden decir que tienen un BB-8 en sus casas a escala completa?

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The Force Awakens logró cosechar lo que Disney esperaba, y mucho más. Con una recaudación que está a punto de superar los dos mil millones de dólares, y excelentes comentarios provenientes de la crítica especializada, el titán de la calle Buena Vista decidió dar luz verde a todos los proyectos que siguen en el universo Star Wars. Rogue One llegará a las salas el próximo 16 de diciembre, y un año después veremos lo que se supone será Episodio VIII. Al mismo tiempo, nadie en su sano juicio podría ignorar el impacto que tuvo el merchandising. Todos los cañones apuntan al 5 de abril como fecha para el lanzamiento de la distribución hogareña (tanto Blu-ray como DVD), pero también están los juguetes, los muñecos, y cierto robot esférico que derritió corazones.

Sí, estoy hablando de BB-8. Aún espero su aparición en la famosa caja feliz de cierta cadena de comida rápida, pero quien desee su propio BB-8 ahora puede adquirirlo en línea a través de Sphero. La alternativa es construir un clon del BB-8… y eso es exactamente lo que ha hecho TechBuilder en YouTube y el portal Instructables. Lo más impactante de su diseño no es que funciona a la perfección, sino que en realidad utilizó componentes relativamente sencillos de obtener. El costo total de los materiales no superó los 120 dólares, o sea que su versión «casera» del BB-8 es más económica que el juguete oficial.

Sin ir demasiado lejos, creo que el elemento más complejo del diseño es el Arduino Uno, que posee un precio apenas por arriba de 20 dólares, sin incluir impuestos. El vídeo que acompaña al tutorial (y que puedes ver más arriba) tiene una duración de 20 minutos, sin embargo, es indispensable que todos los interesados vayan a explorar de cerca las indicaciones en la página de Instructables. En resumen, un extraordinario trabajo por parte de TechBuilder, y espero que muchos otros sigan su ejemplo.